数千年前,伊朗、印度等就将青金用作玉石。“金碧”、“金螭”、“点黛”、“壁琉璃”等许多古代名称,皆指青金或兼指色近青金的其他玉石。
  “青金”是青金石玉料的一种,除含青金石矿物外,还含有方解石、黄铁矿等矿物杂质。“青”指钯天蓝,“金”指所含黄铁矿颗粒闪光。
  古代,因青金石“色相如天”很受帝王喜爱,故亦称其为“帝青色”或“宝青色”。青金石常作墓中随葬品。
  品种:
  青金:青金石中的最佳品,质纯色浓(浓蓝、艳蓝、深蓝、翠蓝、藏蓝),细密,无杂质白斑,无金星(黄铁矿)或少金星。
  金克浪:青金石中含较多的黄铁矿微粒(影响质量)及少量白石花。
  催生石:浅蓝色,含白色方解石较多,为青金中之质次者。“催生”是因古人以为此石可助产而得名。
  宋代称青金为“金星石”(《宋史》);现代,金星石是仿青金石的玻璃,乃玻璃料中掺铜粉或云母粉熔炼而成,由日本与意大利最早研制成功。
  “瑞士青金”是一种人工着色的碧石,是青金石的仿制品。“着色青金”也是仿制品,将尖晶石块体用钴盐人工着色而成。“炝色青金”是将岫玉人工炝上蓝色而成,多为浅蓝色,无金星。
  工艺要求:色鲜蓝,浓而不黑者为上品;淡色者较差;含白色方解石及黄铁矿(3%-5%)少,致密不粗糙者为佳。优质青金还可抛光成弧面型宝石。
  应按青金石中方解石与黄铁矿的含量将玉石分级,确定其成品初步价值。
  原石鉴别:根据野外地质产状(接触带石灰岩中)、特征的蓝色、含黄铁矿和方解石等易识别之。
  成品鉴别:以其硬度、密度、折射率等可与相似玉石区别。
  产地:主要产自阿富汗,其次是智利、苏联(贝加尔南部)、加拿大、缅甸、巴基斯坦、安哥拉、蒙古、印度等。