香港地区自古以来就是中国领土不可分割的一部分。历代先民为开发这块土地耗费了很多心血。出土文物也证明,几千年前,香港一带已有我国先民开发。早在公元428年,僧人“杯渡禅师”曾住在青山。618年以后,屯门就成为中外交通要道。985年间,江西人邓氏落户于此。1131年在大屿山设置水军,佛头门天后庙建于1266年。1277年,宋帝避元兵于九龙。元代(1279-1368)时,香港曾为海盗所据,明代(1368-1644)就完全肃清。1395年建九龙寨。赤后天湾庙建于1411年。1570年倭寇曾侵入香港石排。清初,清军与明兵在新安一带交战,明兵多逃入香港。康熙四十三年(1704),清政府设立水师营,派兵驻守,准许内地人民迁到岛上居住,并准缴纳地租,领地耕种。从此,各地迁来岛上居住谋生的人逐渐多起来。历年移居香港居住的有本地人、客家人、福佬和水上居民。本地人是广州语系的人,由香港附近各地迁来的,多半住在平地,并拥有相当数量的田地。客家人是由惠州、梅县、海丰、陆丰等地移来的。他们来得比较晚,平地已被本地人占有了,因此多半住在山上。福佬是从福建南部沿海迁来的,多半是渔户。水上居民则是长期生活在船上的,向来在香港从事交通运输。直到香港被占据前,广东新安县府每年都有几个月派官员在香港征收税项。