1841年1月25日上午8时15分,项舰“琉璜号”的舰长拜尔秋率队擅自在香港岛西北“占领角”首先登陆,测控地形。26日,伯麦和官兵一队到来,升旗鸣炮,举行“占领方式”。29日,发出照会给我国大鹏协(驻守大鹏湾的官),声称英国公使大臣义律与清朝钦差大臣琦善,已说定将香港岛等处地方让给英国管辖,该岛已属大英国主治下地方,要求大鹏协尽快将该岛各处所有官兵撤回,并不得难为往来香港岛的英商。1月29日和2月1日,义律、伯麦还发出告示,称香港一岛已割让给英国君主,已是英国女王的领土的一部分,一切居住香港之本地居民必须了解他们现在已是英国女王的臣民,因此对于女王及女王的官员必须尽责及服从。6月7日,英殖民主义者宣布:香港为自由港,任命官员、港长管理一切。15日,即开始用异乎寻常的低价,压迫地主出卖土地,并且乘机没收了很多土地。当时炒地皮的商人,将土地转来转去地买卖,发了横财。香港政府官员也私自购买地皮,建造房屋,高价出租或转卖,趁机剥削。
  1843年4月5日,英政府宣布香港为英国的殖民地,香港政府也同时正式成立,派璞鼎查为首任香港总督兼统帅。香港建埠时,初名“君士丹”,后来又改名维多利亚城。
  香港岛上大部分是山地,平原很少,北部沿岸只有一条羊肠小道。香港最初的建埠是在香港仔赤柱这个地方。后来该地疟疾厉害,就改在裙带路,即现在的中环一带。最初的建筑和马路,所用的材料都是由我国沙角、横档等炮台拆卸下来,在黑夜偷运到香港的。1841年英国正式占领香港后,即大兴土木,建楼筑路。6月,在裙带路已建有洋房50余间。由英国各地开来大船67只,运来大批马匹和枪械。后来,洋房增加加到100多间,开辟马路20余里,修筑了炮台,安设铜炮、铁炮34门,派兵驻守,防备极严。英国殖民者又强迫内地无业游民和水上居民在该处搭盖棚屋,购卖食物和从事交通运输。同时,在香港岛对面尖沙嘴沿岸也派兵舰停泊驻守,并在岸上私自修建营房炮台,又开辟大路通达香山和惠州。1842年,英列民主义者强迫当地劳动人民,凿山填沟,开成第一条马路,就是现在的皇后大道,长达4英里。建筑的时候雇用华工600-1500人,每人每月工资不过6-10元。1859-1862年,英殖民主义者认为皇后大道够宽,又第二次加阔海岸,推出半英里,建成现在的德辅道。1889年又第三次扩展,建成现在的干诺道。这三条马路成为香港市区的三大干线。
  香港第一座公共建筑物是“法院”,在威灵顿街,于1844年10月落成。这个法院于1848年迁皇后大道,即现在华人行原址。1861年又迁至总督府与圣约翰教堂之间。1898年,在大会堂对面新填地筹建新院,1903年开工。最初的法院即在赤柱另建一座新监狱。又在对海九龙荔枝角建了一座女监狱。犯人都要罚做苦工,如打石子、铲草地等。如有违抗的,就被关入地牢,只给盐水饭吃。狱方对待犯人极为残酷。
  1843年在半山区亚厘埠道建筑总督府,1847年完成。这座非常富丽堂皇的建筑,是用掠夺中国劳动人民的钱财建造的。1846年3月,香港建筑物已有1874座。
  1859年在薄扶林山腰,用大石建筑水库,1863年完成。当时香港人口约12万人,蓄水量为200万加仑。后来人口增加,蓄水量又扩充为6600万加仑,于1877年完成。1883年又在大潭笃建筑水库,面积29英亩,容水3.9亿加仑。1899年又建筑黄水塘,解决居民饮水问题。这些工程都是很浩大的。
  1862年,在九龙岸边建筑一条石围,作为船艇避风的地方,现在叫做避风塘。当年12月8日,成立香港邮务司,第一次发行邮票。1864年,大烟贩颠地捐了一笔作孽赚来的钱,建筑一座大会堂,1869年完成。大会堂里面有小剧场、图书馆、博物馆等。1865年开始有煤气街灯。1871年,大北电报贝博ballbet成立,4月18日首次和上海通电。1879年,才有人力车。以前的市内交通只有轿子,有几辆马车是属于私人所有的。1888年,因为山顶上西方人住户较多,特设上山电车,由花园道到山顶,高1300英尺,长4700英尺,后来又增加到5000多英尺。1889年开始用电灯。1902年平地开始有电车。最初是无轨电车,1903年才另铺有轨电车。到1907年,香港岛已有公路95里,九龙有65里。1907年,英殖民主义者强迫清政府合建广九铁路,广东方面长89里,九龙方面长22里,由清政府负责建筑,建筑费1200万银元。