当香港作为“战利品”落入英国之手后,便开始了英人开埠建城时期。这一时期,从1843年首任港督璞鼎查起,到1898年第11任港督罗便臣止,前后共56年。这一时期,香港城市初具规模。港英当局想让香港更具殖民地色彩,决定以当时英国女皇维多利亚的名字命名。故有人称这一时期为“维多利亚城时代”。
  在这一时期,港府招募的大批筑路民工筑成了港岛上第一条公路——皇后大道。在渣甸洋行的主持下,民工在铜锣湾边修建起第一间货仓。随着时间的推移,港岛面貌日新月异。总督府、邮局、学校、教堂、别墅相继出现。各式各样的欧式建筑物坐落其间。东方第一个欧式城镇问世。
  其间,满载西方洋货与鸦片毒品的商船纷纷开来,飘着米字旗的多桅战舰出没往返。欧洲社会制度、生活方式、宗教信仰以及近代工业技术都被输入进来。
  英国当局对这个新建的东方城市,不愿沿用“香港”的名字,将它命名为“维多利亚城”(当时英国君主是维多利亚女皇)。港岛与九龙半岛之间的海域则称“维多利亚港”。依山而建的维多利亚城分为海岸、半山与山顶三大区域。海岸区是商业中心,建有商店、银行、邮局、消防局等。商业区分外国人区和华人区。华人区最繁荣热闹,吸引大批外国游客和水兵前去购物或闲逛。半山区是高等住宅区,别墅式房屋错落有致,成为外国人或高等华人的府第。山顶区则是外国达官贵人和巨富者的乐园,普通人的禁地。
  在“维多利亚城时代”(1843-1898年),香港只是一个二三流的海港城市。它经济落后,社会秩序混乱,并不为世人所注意。