首先,香港是一个功能性的国际金融中心。根据麦卡锡的分类方法观察,香港绝对不是一个仅为避税漏税方便而提供的注册和记账场所,而是一个名副其实的多功能的国际金融中心。香港的金融体系,由紧密联系的金融机构和市场组成。这些机构和市场受到不同形式的监管,为香港和国际的客户及投资人士提供各类投资工具和服务。至1994年底,根据银行业务条例在香港经营业务的,有来自约40个国家的537间认可机构及海外银行驻港代表办事处,世界头100家银行中有85家在香港营业。香港拥有发达完善的外汇市场、银行同业拆借市场、股票市场、黄金市场,这些市场均交投活跃,与世界市场保持紧密联系。
  其次,香港是一个内外一体集成性的国际金融中心。在香港营业的外国银行和金融机构享受和香港本地银行和金融机构一样的待遇,可以经营各咱本地银行的经营业务,一般不受限制。本地银行和金融机构也可以经营境外业务。从这个角度来说,将香港界定为离岸金融中心似乎是不恰当的。因为离岸金融中心是针对金融市场内外区工、隔情况而言的。
  第三,香港是一个筹资贷放型的国际金融中心。在亚洲地区,香港扮演中介入的角色,将资金由欧美先进国家引导至区内各国。香港的主要资金来尖为美国和西欧,主要的资金借入者为亚太地区经济迅速发展的国家。从70年代末期开始,香港出现银行放款大于存款的现象。1980年,香港银行业存款总额为1312亿港元,贷款总额为1739.5亿港元。海外银行存放香港的资金达1177亿港元,香港银行存放海外的资金为908.9亿8港元。香港是东南亚地区的主要集资场所。1977年7月至1978年6月世界各地对亚洲地区银团贷款共55件,437.6亿美元。其中在香港形成的26件,220.8亿美元;在伦敦形成的10件,72.7亿美元;在新加坡形成的9件,99.1亿美元;在东京形成的3件,10.5亿美元;在其他地区形成的7件,34.5亿美元,在香港形成的件数近一半,而金额却超过一半。这充分说明香港作为亚太地区筹资中心的重要性。
  第四,香港是一个区域性的国际金融中心。尽管香港有着广泛的国际联系与影响,但它仍然是一个区域性的国际金融中心。原因在于:(1)港币虽为可自由兑换货币,但它并非有影响的国际储备货币,在国际收支体系中的影响力有限。(2)香港作为国际金融中心的影响主要体现在亚太地区。它是世界各国银行及金融机构通往亚太地区的桥梁。它为亚太地区的经济发展提供资金及各咱金融媒介服务。(3)香港虽然是一个开放性的国际金融中心,但它仍具有深厚的东方色彩。在香港金融业中,华人经济的力量不可小视。