迄今,国际上还没有统一的玉石分类标准,因而也没有系统的玉石分类。
  在历史上,欧美曾经根据宝石的相对价值把宝石划分为正宝石(金刚石、珍珠、祖母绿、红宝石、变石)、半宝石(绿柱石、金绿宝石、碧玺、绿松石等)11种名贵品种;次要与不著名品种有(磷灰石、红柱石、透辉石、绿帘石等19种)、装饰石(玉石也包括在其中,分成历史著名品种与一般品种)。属于历史著名品种的有:翡翠、青金石、琥珀、珊瑚、玉髓、碧玉。一般品种则为:孔雀石、蔷薇辉石、蛇纹石、方钠石、长石等29种。值得注意的是,装饰石中并没包括我国的特产软玉。
  基辅连科(1980)在“彩石分类”中,将宝石、玉石划分为宝石、宝石-玉石与玉石,他的分类的优点是按照宝石、玉石的相对价值分类、分级,一目了然,反映了欧洲长期以来的宝石、玉石的划分标准;但对于有关玉石的分类不够详尽,而且宝石与玉石未分清。
  王福泉(1985)将玉石类划分为:(1)玉,包括硬玉与软玉;(2)玉石,包括绿松石、青金石、紫硅碱钙石、青田石、岫玉等32种;(3)彩石,是玉石类中的岩石种属,如密玉(云母石英岩)、绿东陵石(铬云母石英岩)、汉白玉(含金云母大理岩)等。
  栾秉璈(1985)将玉石(彩石)划分为主要玉石与其他玉石两种。
  根据玉石的相对价值以及我国的玉石特点,综合上述各种分类原则与实例,作者认为,玉石应分为主要玉石、次要玉石、玉石-彩石三种类型。主要玉石是指经济价值大、质优、世界公认的著名玉石,如翡翠。但在西方市场上,翡翠的需求量不如软玉。绿松石、青金石也可以并入主要玉石之列。属次要玉石的,如丁香紫玉、岫玉、寿山石等。玉石-彩石应属于低档玉石,它们主要用作雕刻艺术品或(和)装饰石材,例如煤玉、砚石、火山玻璃、汉白玉等。